Iconografía Mercedaria

ICONOGRAFÍA MERCEDARIA

 

Resumir casi 800 años de vida y arte mercedarios en imágenes es un importante reto a asumir. Este espacio de encuentro mercedario pretende dos objetivos fundamentales: en primer lugar, contribuir a un mejor conocimiento del patrimonio histórico-artístico que propició la orden de la Merced y sus distintas ramas, Merced descalza y las congregaciones femeninas nacidas bajo el amparo de Nuestra Señora de la Merced, presente en el mundo desde el siglo XIII hasta nuestro días; pues de España se irradió por Italia, Portugal, Francia, y los continentes americano, asiático y africano, y en segundo lugar, y consecuentemente, la puesta en valor de dicho patrimonio cultural.

 

VIRGEN DE LA MERCED

Las representaciones de la Virgen de la Merced al carecer de atributos o de hábito propios de la orden no se diferenciaban de otras representaciones de advocaciones marianas de la época medieval. Con el paso de los siglos se van adoptando símbolos específicos de la espiritualidad mercedaria: grilletes o cadenas (símbolos de la antítesis cautiverio-libertad), rama de olivo y hábito de la Virgen desde el siglo XVI.

La tipología de la Virgen de la Merced se divide en:

* Virgen teotocos

* Protectora de la orden mercedaria o Madre de Misericordia

* Aparición al fundador, santos, religiosos o religiosas y personajes relacionados con la Merced

* Redentora de Cautivos

* Comendadora

* Alegorías de la Orden

* Genealogía mercedaria

* Programas mercedarios con influencia de las localidades donde se desarrolla

* Virgen de la Merced

* Merced Dolorosa 

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SAN PEDRO NOLASCO

 (h- 1180-1182 – 1245)

Comerciante afincado en Barcelona, y huérfano desde joven, dedicó su vida y ganancias en comprar la libertad de cristianos cautivos en tierras musulmanas. A él se unieron otros jóvenes con idéntico deseo llegando, después de agotar sus patrimonios en estos menesteres, a recoger limosnas en las puertas de las iglesias para así aumentar los bienes destinados a la redención de cautivos. El primer documento que revela esta acción liberadora se data en 10 de marzo de 1203.

La intervención especial de María Santísima en la vida de San Pedro Nolasco es la que la tradición fijó en la noche del 1 al 2 de agosto de 1218, es la experiencia que iluminó su mente y convirtió su asociación de amigos redentores en una orden religiosa que protegida por el rey de Aragón redimiera cautivos cristianos. La orden se materializó el 10 de agosto del mismo año de 1218.

Su fiesta se celebra el 6 de mayo. Fue canonizado en 1628. Su iconografía lo plasma primero como imagen de altar, en cuyo caso se representa como fundador con el hábito mercedario, el báculo y el libro de Reglas; y como redentor con grilletes o cadenas e incluso la rama de oliva y un cautivo arrodillado a sus pies. También son frecuentes los ciclos biográficos.

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SAN RAMÓN NONNATO

 (h. 1200 – 1240)

Nació por cesárea cuando ya había fallecido su madre y de ahí su apodo. Gran devoto de la Virgen María y del Misterio eucarístico, ingresó en la orden mercedaria y se ordenó sacerdote. Como redentor es enviado a Argel, Bujía y Túnez. En 1233, en Argel, por su celo apostólico es encarcelado y los musulmanes le horadaron los labios cerrándoselos con un candado. Tras meses de cautiverio, por obediencia accede a su rescate y ya en libertad regresa a la península ibérica. Seis años más tarde el papa Gregorio IX le concede el cardenalato de san Eustaquio. Por obediencia no renuncia a él aunque sigue viviendo en su convento. De camino a Roma, enferma de gravedad y fallece en 1240. Fue enterrado en la ermita de san Nicolás, convertida en monasterio de la orden después.

Fue canonizado por el Papa Urbano VIII junto a San Pedro Nolasco. Se celebra su fiesta el 31 de agosto. Su iconografía le muestra vestido con el blanco hábito de la Merced bajo la esclavina cardenalicia y, a sus espaldas, se coloca el capelo correspondiente a esa dignidad eclesial. Una custodia u ostensorio y la palma de martirio con una triple corona en ella son sus habituales atributos. Su ciclo biográfico también es representado.

Si las imágenes o pinturas pertenecen a la Descalcez de la orden, su capa es más corta y sus pies portan sandalias.

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SAN PEDRO PASCUAL

 (Valencia, h. 1220 – 1300)

Se cree que ingresó en torno a la fecha de 1250 en la Merced. Marcha a Toledo donde se estableció de 1266 a 1275, acompañando a su antiguo discípulo, el arzobispo don Sancho de Aragón. La leyenda le considera redentor y fundador de los conventos de Toledo, Baeza (Jaén), Jerez de la Frontera (Cádiz) y Jaén en España y los portugueses de Lisboa, Coimbra y Elvas. Defensor del misterio de la Inmaculada. El papa Bonifacio VIII le nombra obispo electo de Jaén en 1296. Fue apresado por muslos nazaríes mientras realizaba una visita pastoral a su diócesis en 1297. Fue decapitado en su calabozo en 1300.

Su labor literaria se ha perdido en gran parte, pero subsisten destacados fragmentos de algunas de sus obras. Es un prolífico autor bilingüe. Escribe en valenciano, castellano y catalán, aparte del latín.

Su iconografía surge mayoritariamente tras el reconocimiento del culto inmemorial en 1670. Se reduce a tres o cuatro escenas muy representativas de su vida y como imagen de devoción se halla vestido con el hábito mercedario, y luce palio, báculo y mitra, símbolos significativos de su dignidad obispal. Suele estar escribiendo o inspirándose para ello. Palma y corona de martirio junto con un cuchillo atravesando su cuello son sus símbolos parlantes. En suma, se presenta a San Pedro Pascual como obispo, como mártir y como escritor defensor de la Fe cristiana y de la Inmaculada Concepción. 

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SANTA MARÍA DEL SOCORRO

 o María de Cervelló

 (Barcelona, 1230 –1290)

Conocedora del espíritu mercedario se consagra a Dios aceptando vivir con el ideal redentor de Nolasco en 1265. Como terciarias ella y la joven comunidad profesan ente el padre Corbera y se la considera la fundadora de la rama femenina que compagina la vida contemplativa con la activa.

El sobrenombre de Socós o Socorro le fue dado en vida por las gentes que auxiliaba en sus frecuentes visitas al hospital y porque María de Cervelló con su oración y gracia ante Dios prestó ayuda con presencia milagrosa a navegantes a punto de naufragar en fuertes tempestades. El culto nace rápidamente tras su muerte y los milagros aumentaron su fama de santidad. Hoy se conserva su cuerpo en la Basílica de la Merced de Barcelona en 1629. La confirmación del culto a la mercedaria se obtiene en 1697.

Se considera a santa María de Cervelló patrona de los navegantes. Su iconografía presenta algunas escenas de su vida consagrada, auxiliando a los navíos en dificultades y como imagen de altar, viste blanco hábito mercedario portando como atributos las azucenas y un barco, siendo éste su símbolo más significativo.   

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SAN PEDRO ARMENGOL

 (h. 1238 – Barcelona, 1305)

Cambia su vida de noble por la de un bandido que con su banda asola la alta Cataluña. Apresado, el rey le libera y perdona e ingresa en la orden de la Merced. Redentor varias veces, en Bujía, en 1266, se ofrece como rehén a cambio de dieciocho esclavos jóvenes y permanece como tal durante ocho meses al cabo de los cuales fue ahorcado. Su compañero, fray Guillermo Florentino, llegó tres días más tarde con el rescate y lo encontró vivo. Armengol explicó que la propia Virgen María le había socorrido en el momento de su muerte, sosteniéndole por un brazo y manteniendo animada conversación con él dichos tres días. Como señal de su martirio no mortal, le quedó el recuerdo de la soga en torno al cuello.

En 1688 se le incluye como beato en el martirologio. Su iconografía a partir de su «canonización» fue haciéndose cada vez más frecuente y entre sus escenas biográficas destaca su martirio no mortal.

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SAN SERAPIO

 (h. 1178 – 1240)

De discutida nacionalidad, hoy se le cree natural del sur de Italia o de Sicilia. Lucha en Tierra Santa y la península Ibérica, donde en Barcelona conoce a los mercedarios y decide su ingreso en la orden h. 1222 ó 1225.

En 1240 fue elegido redentor en Argel, quedando rehén para liberar mayor número de cautivos. En el calabozo sufre atroz martirio. Le clavan en una cruz en aspa, le desmiembran su cuerpo y le extirpan los intestinos. Se reafirma su culto inmemorial en 1728.

Su más importante episodio iconográfico es el martirio. Como imagen de altar viste hábito de religioso mercedario aunque fue laico. Los acostumbrados atributos que le identifican claramente son la cruz en aspa y la palma de martirio. 

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SAN CARMELO

 (? - Barcelona, 1558)

Parece que surge de la confusión de la vida del italiano fray Jerónimo Carmell o Miguel Jerónimo Carmell. Profesa en Barcelona en 1542. Como doctor en Sagrada Teología y en Derecho y Notario por autoridad apostólica, fue un ferviente defensor del dogma de la Inmaculada. Se le considera Venerable dentro de la Orden de la Merced.

Las representaciones iconográficas le muestran vestido al uso de la orden, aunque con mitra, por la leyenda que le adjudica ser obispo de Teruel. Su actitud es la de escribir o esperando que la Virgen Inmaculada le inspire para hacerlo. 

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V. FRAY JUAN BAUTISTA DEL SANTÍSIMO SACRAMENTO

 (Huete, Cuenca, 1554 – Madrid, 1616)

Ingresa en 1571 y profesa en 1573 en el convento de Olmedo (Valladolid). Deseoso de una vida más austera y contemplativa emprende viaje a Perú a en 1587 ó 1589 pensando fundar la recolección mercedaria en aquellas tierras por creerlo más fácil que en la península y aunque no tuvo éxito, su labor entre los indígenas fue notoria. Regresa a España en 1591 y siete años más tarde es destinado al convento de la Corte, como sacristán de la capilla de Nuestra Señora de los Remedios. Confesor de la beata Mariana de Jesús. Funda la recolección mercedaria junto con fray Juan del señor san José, fray Miguel de las Llagas y fray Luis de Jesús María el 8 de Mayo de 1603 en la mencionada capilla madrileña. El primer convento nace en La Almoraima (Cádiz) en 29 de septiembre de 1603. Considerado uno de los grandes místicos de su tiempo, muere en el convento de santa Bárbara. Es raro encontrarle representado en solitario. Normalmente se halla acompañado por los restantes fundadores de la Descalcez mercedaria. Como atributo posee el crucifijo.

 

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BEATA MARIANA DE JESÚS

(Madrid, 1565 – 1624)

María Mariana Navarro Romero, joven de gran devoción y vida espiritual, contactó con los mercedarios del convento de los Remedios y después con los recoletos de santa Bárbara, cerca del cual vive en una pequeña casita hasta que se traslada a una de las habitaciones de la parte superior de las nuevas capillas del templo. Tomó el hábito blanco de manos del General de la orden, fray Felipe de Guimerán en 1613 y profesa un año más tarde. Poco antes de morir vuelve a profesar como terciaria descalza. Hoy se reconocen como autógrafos su autobiografía y sus confesiones, escritas en parte por el padre confesor.

En 1673 se la nombra patrona de Madrid. Se la beatifica en 1783 por Pío VI. Su cuerpo incorrupto se venera en el convento de madres mercedarias del convento de don Juan de Alarcón (Madrid).

Las imágenes se multiplican casi inmediatamente después de su fallecimiento a través de las mascarillas funerarias que llevo a cabo el pintor italiano Vicente Carducho. Como es usual destacados episodios biográficos relativos a su espiritualidad, éxtasis y milagros que obró son las escenas más significativas. Suele portar un crucifijo o una cruz, un ramo de azucenas y un libro, y ocasionalmente, entre sus brazos aparece el Niño Jesús.

 

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María Teresa Ruiz Barrera

Sevilla

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